Saillances et essences. Le traitement cognitif de la singularité chez les éleveurs de rennes tožu (Sibérie méridionale).

Type de publication  Journal Article
Auteur(s)  Stépanoff, C.
Titre de la revue  L'Homme
Volume  200
Année  2011
Pages  175-202
Résumé  

D’après des études cognitives récentes, les humains tendent à présumer que les différences entre les membres d’une même espèce sont superficielles au regard des traits essentiels qu’ils ont en commun. Pourtant des saillances individuelles visibles suscitent parfois la présomption d’écarts profonds au sein de l’espèce. Cet article analyse le traitement de la singularité chez les Tožu de Sibérie méridionale dans différents domaines habituellement analysés séparément : les chamanes, les rennes domestiques consacrés, les espèces sauvages. Dans tous ces domaines se manifeste un schème inférentiel commun qui traite une saillance atypique comme un indice d’une essence individuelle. L’article propose d’expliquer pourquoi les individus déviants sont supposés se métamorphoser et il avance une hypothèse sur les propriétés cognitives et écologiques favorisant la propagation de ces traditions en Asie du Nord.

According to recent studies in the cognitive sciences, human beings tend to assume that the differences between members of a single species are superficial in comparison with the specie’s essential, shared traits. Nonetheless, individuals that visibly stand out sometimes serve as the basis for assuming wide variations within the species. The way of handling such special cases among the Tozhu in southern Siberia is analyzed in domains that are usually studied separately : shamans, sacred domesticated reindeer, wild species. In all of these, a shared schema of inference leads to considering atypical instances to be an indicator of an individual essence. An explanation is provided of why deviant individuals are supposed to undergo metamorphosis ; and a hypothesis, formulated about the cognitive and environmental properties that have helped spread these traditions in northern Asia.

URL  http://ch.stepanoff.free.fr/publications.html
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